水分不足で認知症に

「このままだと若年性認知症になりますよ」

タレントの梅宮アンナ(44才)は、今年2月、医師にそう告げられ、

ショックのあまり言葉を失ったという。

7月に無事手術を終え、自宅療養をしている父・梅宮辰夫(78才)に十二指腸乳頭部がんが発覚する前のことだ。

「うちは“がん家系”ということもあるので、40才を過ぎてから、

年に1回は人間ドックを受けるようにしているんです。

でも今年の検診で先生から言われて“えっ?”って。

臓器や機能はほぼほぼ健康だけど、唯一、お水が足りてないって…」(アンナ)



若年性認知症とは、64才以下の人が発症する認知症のこと。

高齢者の認知症と比べれば圧倒的に数は少ないが、

若年性認知症によって職を失うきっかけになったり、

年齢が若いため利用できる福祉サービスが少ないなどの問題もある。


2009年の厚生労働省の発表では、

若年性認知症患者は約3万8000人おり、発症年齢は平均51才。

アンナの年齢は平均よりもずっと若く、衝撃は相当のものだっただろう。

それにしても、だ。水が不足すると認知症…? 一体どういうことなのか。



「実は体内の水分不足は、認知症と非常にかかわりが深いんです」と話すのは

『水をたくさん飲めば、ボケは寄りつかない』の著書もある国際医療福祉大学大学院教授の竹内孝仁さんだ。


竹内さんによれば、「老化とは体内の水分を失っていく過程」なのだという。

そもそも、人間の体の大半は水分でできている。

子供の水分量が約75%なのに対し、成人では約60%、

高齢者は約50%と、次第に減少していく。


「血液はもちろん、体の細胞全てに水分は含まれています。

中でも、体内で水分を最も蓄えているのは筋肉です。

筋肉の75%は水分なので、筋肉量が少ない高齢者は水分不足に陥りやすい」(竹内さん)


さらに、感覚の鈍化により、

喉が渇いてもそれを感じにくくなることで生じる

“摂取量の減少”や、腎機能の低下により

尿に含まれる水分の割合が増える“排出量の増加”が追い打ちをかける。

「そうして体内の水分のたった1%でも欠乏してしまうと、意識がぼんやりしてきて、

意識障害に陥ります。体重50kgの人なら、1%は250ml。500mlペットボトルのたった半分の量なんです」(竹内さん)

体の水分が1%減ると意識障害が起きる!


水分の欠乏が、一体、認知症とどのようなかかわりを持っているというのか。竹内さんは続ける。

「そもそも認知とは、“ここがどこで、なぜここにいるのか”ということを、

認識、理解、判断する総合的な精神の働きのことです。

今置かれている状況を理解する力を認知力といいます。

認知症になると、この認知力が下がってくる。

認知力の低下の原因に関係するのが、脳の覚醒水準、

つまり、意識がハッキリあるかどうかなのです」


認知症になる高齢者のほとんどが、意識がぼんやりしている状態だという。

例えば、夏の熱中症で考えてみてほしい。

熱中症でまず表れる症状は意識レベルの低下だ。

頭がぼーっとして、そのうち体がふらつき、倒れてしまう。

「体から水分が1%減ってしまうと、体全体の細胞を正常に機能させることができなくなるため、

意識が朦朧とし、熱中症になったような意識障害が起こるのです」(竹内さん)
 

体内の水分は、おしっこ、汗、排便などで、生きていれば毎日必ず体から出ていく。

出ていった分を補わなければ、欠乏状態になるのは当然のこと。

欠乏した状態・脱水が継続していけば、最初はちょっと頭がぼーっとするというところから始まり、

そのうち物忘れが続き、本格的に認知症が始まっていく。
 
飲んでいる水の量が多い人の方が物忘れが少ないことは、

今から8年前、竹内さんが鳥取県琴浦町の老人クラブの協力のもと行った

健康実態調査(65才以上で介護保険未申請の4827人対象)でも実証されている。

1日にコップ3杯しか水を飲まない人は、6杯以上飲む人よりも5%程度物忘れが多いことがわかったのだ。


「水の量と物忘れの度合いは完全にリンクします。

水を飲んで覚醒水準が上がると、物事を見聞きした時の印象が強く残るようになる。

頭がシャキッと起きるんですね。

すでに認知力が落ちていた人でも、体の細胞に水分が満たされてくれば、

覚醒水準は必ず上がってきます」(竹内さん)

徘徊や夜中に大声をあげたり暴れたりする認知症の症状は

完全に水分不足であり、しっかり水を飲めば、数日で劇的によくなると竹内さんは言う。

「若年性認知症も高齢者の認知症も原理は一緒。物忘れ防止のためにも、

40~50代から水を飲む習慣を身につけておいた方がいいんです」(竹内さん)

※女性セブン2016年11月17日号



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